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Tu, divinità principale del pantheon dell'isola Mangareva

ante 1835
legno scolpito
Isole Gambier, Isola Mangareva
inv. 100189

La scultura rappresenta la divinità principale del pantheon di Mangareva. Nella genealogia degli esseri sovraumani, Tu si colloca come il figlio maggiore, generato da due divinità definite "non create", le quali, anche se sempre presenti nelle preghiere degli isolani, non interagivano con il mondo degli uomini. Considerato il benefattore dell'umanità, garante della crescita dei frutti dell'albero del pane (alimento base per gli isolani), a Tu erano dedicate, all'interno di un ricco sistema cerimoniale, numerose preghiere e feste. I sacerdoti, che le presiedevano, venivano scelti soltanto tra i membri del lignaggio reale. La scultura, unica nel suo genere, è stata donata dai missionari della Congregazione del Sacro Cuore e dell'Adorazione (PICPUS) al Museo Borgiano di Propaganda Fide di Roma, e di qui trasferita, dopo l'Esposizione Missionaria del 1925, nel Museo Etnologico.