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El 22 de noviembre de 2012 el Museo Etnológico ha inaugurado y abierto al público la exposición "IL MUSEO ETNOLOGICO: STORIA, MISTERO E TESORI. Un viaggio attraverso lo splendore delle culture del mondo", coordinada por el padre Nicola Mapelli, con la colaboración de Katherine Algner y Nadia Fiussello.


El Museo Etnológico fue fundado por el Papa Pío XI con el Motu Proprio Quoniam tam praeclara el 12 de noviembre de 1926, tras la conclusión de la Exposición Universal Misionera, que el mismo Pontífice había deseado con motivo del Año Santo de 1925. El 1° de febrero de 1927 se inaugura el museo en la sede del Palacio de Letrán, donde quedó hasta 1963. En 1973, bajo el pontificado de Pablo VI, fue reorganizado en la actual sede del Vaticano. El núcleo original de la colección, de unas 40.000 obras, había sido seleccionado por una comisión especial - en la que participó activamente el verbita Padre Wilhelm Schmidt - entre 100.000 objetos procedentes de todo el mundo, ofrecidos al Papa por particulares, misiones y 400 Diócesis para la gran Exposición de 1925.
Con el pasar de los años, la primitiva colección se enriqueció de nuevas adquisiciones y donaciones regaladas a los Pontífices, entre las cuales cabe recordar la colección del Museo Borgia de Propaganda Fide, la de numismática china del Padre José Kuo, los retratos de yeso de las poblaciones amerindias realizados por el escultor alemán Ferdinand Pettrich, y también la colección de descubrimientos prehistóricos de la Escuela Británica de Arqueología de Jerusalén y la preciosa colección de objetos ceremoniales de la zona de Sepik (Nueva Guinea) del Padre Kirschbaum.
La colección actual del museo, que asciende a unas 100.000 obras.

 
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