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Máscara yelmo bundu de la sociedad femenina sande

Siglo XIX
Madera dura lustrada y ennegrecida.
Sierra Leona.
Población: Mende.
Inv. 100965

Este tipo de máscara es utilizado por la sociedad femenina sande con motivo de las fiestas más solemnes, durante la administración de la justicia, en las ceremonias fúnebres y en la iniciación que permite hacerse sande. En esta última ocasión, las mujeres que ocupan un cierto grado dentro de la sociedad se colocan las máscaras para acoger a las más jóvenes tras finalizar su período de reclusión de tres meses en el bosque. Su largo traje, que completa la máscara, sirve para disimular todo el cuerpo. Esta máscara representa el espíritu de la fecundidad y se considera la encarnación de las aguas femeninas. Las máscaras presentan siempre rasgos femeninos, incluso cuando encarnan el espíritu ancestral masculino. Los distintos elementos que componen las máscaras de este tipo, los ojos entreabiertos y alargados, los perfiles delicados de los labios, la nariz fina, la frente serena, la complejidad del peinado y la presencia de anillos en el cuello y nuca, remiten no sólo a valores estéticos, sino también a conceptos filosóficos y religiosos.