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Máscara

Antes de 1920.
Corteza de árbol.
Tierra del Fuego, Chile.
Población: Yaghán.
Inv. AM3198/B

Esta sencilla máscara, sacada de una corteza secada y pintada, no difiere mucho de las demás usadas por la misma población, a no ser por la forma cónica menos pronunciada y el color que cambiaba según el ser mitológico representado. Las máscaras blancas eran usadas para representar el perca, espíritu del mar, en la danza wasenim-yaka y en la lepalus-yaka (pequeño pez rojo). Los Yahgán usaban este tipo de máscaras en los rituales de iniciación durante la ceremonia Kina. Según el mito primordial de los Yahgán, después del originario dominio femenino vino un cambio total de los papeles, periódicamente ratificado por el rito antedicho. Durante éste, en el que participaban exclusivamente hombres que habían pasado dos veces a través del ciéxaus, se colocaban las máscaras - representación de los espíritus- que amenazaban y atemorizaban a las mujeres y a los no iniciados. Al extinguirse la población, los pocos objetos conservados en las colecciones de museos son los únicos testimonios que quedan de esta sociedad. La máscara regalada al Papa en 1927 proviene del museo privado de Santiago de Chile del padre Martin Gusinde, uno de los pocos antropólogos que visitó y documentó la vida de los últimos Yahgán.