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Musées du Vatican OnlineChapelle SixtineVoûte

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C'est probablement à cause des graves problèmes de nature statique de la Chapelle Sixtine que le pape Jules II décida de refaire entièrement la décoration de la voûte, dès les premières années de son pontificat (1503-1513). Ces problèmes furent causés par les creusements effectués au nord et au sud de l'édifice, pour la construction de la Tour Borgia et de la nouvelle basilique Saint-Pierre. En mai 1504, une longue fissure s'ouvrit dans la voûte et Bramante, alors architecte du Palais, fut chargé d'y remédier. Il fit installer des chaînes dans la pièce située au-dessus de la Chapelle. Toutefois, les dégats étaient si importants que le pape demanda à Michel-Ange de refaire la décoration. Le 8 mai 1508, l'artiste signait le contrat prévoyant la réalisation des douze apôtres dans les pendentifs et des motifs ornementaux dans les parties restantes. Par la suite, sur requête de Michel-Ange lui-même qui jugeait ce projet trop "pauvre", le pape laissait à l'artiste entière liberté sur le sujet. Très vraisemblablement, le peintre a pu compter sur la collaboration de théologiens de la cour papale. Michel-Ange a réalisé, au sein d'une puissante structure, neuf Histoires centrales représentant des épisodes de la Genèse, avec sur les bords, des Nus soutenant des médaillons illustrant des scènes tirées du Livre des Rois. A la base de la structure architectonique, douze Voyants, entre Prophètes et Sibylles, siègent sur des trônes monumentaux, au-dessus des Ancêtres du Christ, représentés dans les Voussures et les Lunettes (paroi nord, paroi sud, paroi d'entrée). Enfin, dans les Pendentifs des quatre coins, l'artiste a peint quelques épisodes du salut miraculeux du peuple d'Israël. En août 1510, Michel-Ange avait terminé la première moitié de la voûte, du mur d'entrée jusqu'à la Création d’Eve. Les travaux furent probablement conclus avant le 31 octobre 1512 car le 1er novembre le Pape célébra la Messe dans la Chapelle.

Arrangement de la voûte

Voussures
Pendentifs
Sibylles et Prophètes
Histoires centrales