Amphore attique à figures noires
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Musées du Vatican OnlineMusée Gregorien EtrusqueSalle XIX

Amphore attique à figures noires d'Exekias

Vulci
environ 540-530 avant J.-C.
céramique
hauteur cm 61,1 ; diamètre du col cm 27,8
inv. 16757

Sur cette célèbre amphore portant la signature d’Exekias comme potier et peintre, est représenté un épisode sortant de la tradition des poèmes homériques : Achille et Ajax en armes, en train de jouer aux dés ou à la mourre, selon une ancienne interprétation. Cette amphore constitue un des exemplaires les plus raffinés de la technique à figures noires. Les détails et la décoration des vêtements sont gravés avec une minutie calligraphique. Le céramiste a su capter, de son style typiquement solennel, le moment où les deux héros, ayant un instant abandonné leurs armes durant le long siège de Troie, se concèdent une activité ludique. Achille et Ajax, désignés par les inscriptions, sont assis sur des supports bas et se penchent vers un soubassement en tendant la main droite pour lire les points qu'ils ont réalisés, respectivement quatre et trois comme l'indiquent les inscriptions qui semblent sortir de leur bouche comme une bulle de bande dessinée. Le deuxième panneau représente Castor, en compagnie de son cheval Kyllaros; Polydeukes et ses parents Tyndare et Léda.