Observations astronomiques
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Musées du Vatican OnlinePinacothèqueSalle XV

Observations astronomiques

Donato Creti
(Crémone 1671 – Bologne 1749)
Observations astronomiques, 1711
huile sur toile
cm. 51 x 35 par panneau
Inv. 40432 - 40439

La série des Observations astronomiques fut commandée en 1711 par le comte bolonais Luigi Marsili qui demanda à Donato Creti de peindre toutes les planètes en tant de petits tableau pour les offrir au Pope et le convainire de cette manière qu’il était très important pour l’Eglise d’avoir un osservatoire astronomique. Il atteint son but car le premier observatoire astronomique publique d'Italie fut inauguré peu après à Bologne, sous le pontificat de Clément XI (1700 à 1721). Les huit petites toiles représentent les planètes du système solaire connues à l'époque: Le Soleil (inv.40432), la Lune (inv.40433), Mercure (inv.40434), Vénus (inv.40435), Mars (inv.40436), Jupiter (inv.40437), Saturne (inv.40438) et une Comète (inv.40439). Il manque la planète Uranus, découverte en 1781. Ces compositions sont dominées par la présence des planètes, observées au télescope et à l'aide de divers instruments optiques (pour lesquels le peintre a suivi des instructions précises) ainsi que de petits personnages en habits du XVIIIe siècle, évoluant dans un vaste paysage nocturne.