Portrait de Georges IV d'Angleterre
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Portrait de Georges IV d'Angleterre

Thomas Lawrence
(Bristol 1769 – Londres 1830)
Portrait de Georges IV d'Angleterre, 1816
huile sur toile
cm. 292 x 204
Inv. 40448

Ce tableau, signé et daté de 1816, représente le Prince Régent, futur roi Georges IV d'Angleterre. Le roi, en fit probablement don lui-même au pape Pie VII (pontificat de 1800 à 1823) après son élévation au trône d'Angleterre, en vertu du climat de collaboration qui s'était instauré entre le Royaume Uni et le Saint Siège après la chute de Napoléon. Il s'agit d'un véritable portrait historique : Georges IV, portant les décorations des plus hauts ordres de chevalerie (on reconnaît celui de la Jarretière – sur sa jambe gauche – et de la Toison d'Or), est représenté debout, plus grand que nature, près d'une table qui lui avait été donnée par le roi de France Louis XVIII et sur laquelle sont posées la couronne et une lettre du pape Pie VII, précisément. Ce portrait entend célébrer qui l'a commandé et souligne sa royauté par la richesse et la somptuosité de ses habits.
Sir Thomas Lawrence, peintre anglais héritier de Joshua Reynolds et son successeur à la fonction de peintre officiel de la cour, fut un des plus célèbres portraitistes anglais du XIXe siècle.