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Masque

avant 1920
écorce d'arbre
Chili, Terre de Feu
Population : Yaghan
inv. AM3198/B

Ce masque, très simple, a été exécuté dans une écorce d’arbre, mis ensuite à sécher avant d’être peint. Il est assez semblable celui qu’utilisait ce peuple mais sa forme conique est moins accentuée. La couleur du masque variait selon l'être mythologique représenté. Les masques blancs représentaient la perche, esprit de la mer, et étaient portés au cours des danses wasenim-yaka et lepalus-yaka (petit poisson rouge). Les Yahgan utilisaient ce type de masque pour les rituels d'initiation de la cérémonie Kina. Selon le mythe primordial des Yahgan, la suprématie des femmes fut suivit d'un renversement des rôles, périodiquement célébré à travers ce rite auquel ne participaient que les hommes qui étaient passés deux fois à travers le ciéxaus. A cette occasion, ils portaient alors des masques représentant les esprits pour menacer et effrayer les femmes et les non-initiés. Ce peuple a maintenant disparu et les rares objets conservés au musée sont les seuls témoignages de cette société. Le masque fut donné au Pape en 1927. Il provient du musée privé que le père Martin Gusinde créa à Santiago du Chili. Ce père fut un des rares anthropologues qui visita et documenta la vie des derniers Yahgan.