Tempo divino
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I sarcofagi di Bethesda e l’avvento del Salvatore nel Mediterraneo antico

7 de diciembre de 2019 - 30 de junio de 2020
Museo Pío Cristiano, Museos Vaticanos

Después de los museos de Milán, Nápoles, Caltagirone y Santo Domingo, ahora es el Museo Diocesano de Ischia quien entra en diálogo con los Museos Vaticanos con el nuevo proyecto expositivo que desde el 7 de diciembre, en los espacios del Museo Pío Cristiano, tendrá como protagonistas los sarcófagos de Betesda.

Se trata de una tipología especial de sarcófagos difundida a fines del siglo IV en toda la costa del Mar Mediterráneo, de los que se tiene constancia —después de Roma— en las ciudades de Galia, de España, de las costas de África y, en Italia, precisamente en Ischia. Es una prueba del papel que desde siempre ha tenido en la historia el Mare nostrum como lugar de intercambios culturales, de conocimientos y, sucesivamente, como teatro de la difusión del Evangelio y de la producción de manifestaciones artísticas de inspiración cristiana.
Lo que une al museo de Ischia y a los Museos del Papa, por lo tanto, además de la misma misión y una afinidad de propósitos, es la afortunada circunstancia de custodiar dos obras hermanas: dos rarísimos testimonios del arte de los primeros siglos cristianos, dos sarcófagos adornados con escenas en relieve que tienen como centro la representación de Jesús curando al paralítico en la piscina de Betesda. Es la primera vez que se muestran juntos, tras una meticulosa restauración, en una exposición conjunta que es también la ocasión para estudiar mejor los pocos ejemplares existentes de esta tipología artística y para reflexionar sobre su difusión en el mundo cristiano antiguo, además de meditar sobre los contenidos más profundos que nos transmiten a nosotros, los hombres contemporáneos.

La exposición, abierta al público hasta el 30 de junio, se montará después en la isla de Ischia, donde, gracias a la gran disponibilidad y colaboración del obispo mons. Lagnese, será posible «recuperar —destaca la Directora Barbara Jatta— este diálogo para todos los que deseen admirar una importante tesela de nuestra historia común».
Son comisarios de la exposición Umberto Utro y Alessandro Vella, responsables del Departamento de antigüedades cristianas de los Museos Vaticanos, en colaboración con don Emanuel Monte, Director del Museo Diocesano de Ischia.
Umberto Utro es también el autor del catálogo de la exposición, editado conjuntamente por Edizioni Musei Vaticani y Libreria Editrice Vaticana.