Auguste Rodin, Le Penseur

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Auguste Rodin, Le Penseur
Auguste Rodin, Le Penseur
Salle 1. La Collection d’Art contemporain

Intitulée initialement Dante ou Poète, Le Penseur est une des œuvres les plus célèbres de Rodin. Cette sculpture fut modelée par l’artiste entre 1880 et1882 pour le tympan de la célèbre Porte de l'Enfer. Le portail du Musée des Arts décoratifs de Paris prévoyait une série de figures, sculptées en bas-relief, tirées du poème de Dante. En 1888, une version plus petite a été exposée à Copenhague. En 1902, Rodin en retire une fusion monumentale de deux mètres de haut : exposée deux ans plus tard au Salon de Printemps, elle sera placée devant le Panthéon à Paris, avant d’être exposée au Musée Rodin.
Au fil du temps, cette œuvre, clairement influencée par l’art de Michel-Ange, a perdu son lien avec sa destination d’origine et est devenue un symbole de l’activité intellectuelle et créatrice. Il en existe plus de vingt fusions, de tailles différentes, dont une sur la tombe de l’artiste à Meudon. L’exemplaire des Musées du Vatican est une fusion posthume qui est entrée dans les Collections en 1959, avec le premier groupe d’œuvres d’art moderne et contemporain.