Sarcophage de Constance

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 Sarcophage de Constance
Sarcophage de Constance
Salle en Croix grecque

Ce sarcophage monumental en porphyre rouge fut sculpté pour abriter la dépouille d’une des filles de l’empereur Constantin, probablement Constance, décédée en 354 apr. J.-C. et ensevelie dans le mausolée sur la via Nomentana, à Rome, près de la basilique Sainte-Agnès. Entre 1467 et 1471, ce sarcophage fut transporté sur la place Saint-Marc et il entra en 1790 au Vatican, tiré par 40 bœufs. Il est soutenu par quatre lionnes sculptées par Francesco Antonio Franzoni. La caisse est ornée sur ses quatre faces d’enroulements et de sarments de vigne, au sein desquels des éros se consacrent aux vendanges. On distingue plus bas deux paons, un bélier et un éros tenant une guirlande ; le couvercle est orné de festons végétaux attachés à des masques. Le thème dionysiaque des vendanges apparaissait aussi dans la décoration raffinée en mosaïque sur la voûte du mausolée de Constance.