Tempo divino
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I sarcofagi di Bethesda e l’avvento del Salvatore nel Mediterraneo antico

7 décembre 2019 - 29 mars 2020
Musée Pie chrétien, Musées du Vatican

Après les musées de Milan, Naples, Caltagirone et Santo Domingo, c’est le Musée diocésain de Ischia qui entame un dialogue avec les Musées du Vatican autour d’un nouveau projet d’exposition qui se tiendra dès le 7 décembre, dans le Musée Pie chrétien, autour des sarcophages de Bethesda.

Il s’agit d’une typologie particulière de sarcophages, répandue à la fin du IVe siècle sur les rives de la Méditerranée. Elle est attestée, après Rome, dans les villes de Gaule, d’Espagne, des côtes africaines et en Italie, précisément à Ischia. Ce qui prouve le rôle que notre mer à tous, Mare nostrum, a joué dans l’Histoire, en tant que plaque tournante d’échanges culturels, de connaissances et par la suite dans la diffusion de l’Évangile et la création de produits artistiques d’inspiration chrétienne.
Le Musée de Ischia et celui du Pape ne sont donc pas unis seulement par une même mission et des intentions similaires, mais aussi par la circonstance heureuse de conserver deux œuvres sœurs : deux témoignages rarissimes de l’art des premiers siècles de la Chrétienté, deux sarcophages ornés en leur centre de scènes en relief où on voit Jésus guérir le paralytique à la piscine de Bethesda. C’est la première fois qu’ils sont montrés ensemble, après une restauration attentive, dans une exposition conjointe qui permet de mieux étudier les quelques exemplaires existants de cette typologie artistique et de réfléchir à leur diffusion dans le monde paléochrétien, ainsi que de méditer sur la profondeur du message qu’ils nous transmettent, à nous aujourd’hui.

Ouverte au public jusqu’au 29 mars, l’exposition sera ensuite montée sur l’île de Ischia, où, grâce à la disponibilité et la collaboration particulières de l’évêque, Mons. Lagnese, elle pourra « renouer ce dialogue avec tous ceux qui souhaiteront y admirer une part importante de notre histoire commune », souligne la Directrice Barbara Jatta.
L’exposition est organisée par Umberto Utro et Alessandro Vella, responsables du Département des Antiquités chrétiennes des Musées du Vatican, en collaboration avec don Emanuel Monte, Directeur du Musée diocésain de Ischia.
Umberto Utro est également l’auteur du catalogue de l’exposition, publié conjointement par les Edizioni Musei Vaticani et Libreria Editrice Vaticana.