Leo X and Raphael in the Sistine Chapel
Leo X and Raphael in the Sistine Chapel

Leo X and Raphael in the Sistine Chapel

The tapestries of the Acts of the Apostles

Anna Maria De Strobel et al.
Edizioni Musei Vaticani
Juillet 2020

Léon X et Raphaël dans la Sixtine
Les tapisseries des Actes des Apôtres
(N.d.T.)

L’année « Sanzio » 2020 célèbre le cinquième centenaire de la mort de Raphaël, à qui les Musées du Vatican rendent un hommage exclusif par cette importante publication en deux volumes présentés dans un joli coffret.

La restauration des tapisseries, qui s’est étendue sur plusieurs années, a demandé des recherches approfondies de la part des historiens de l’art, basées sur l’étude des archives et d’analyses scientifiques, menées par des spécialistes en histoire de l’art et en restauration des Musées du Vatican, ainsi que par des experts et des chercheurs italiens et européens.
Illustrée de nombreuses photos en couleurs, d’images comparatives, de reconstitutions graphiques et d’une abondante série de répliques et de copies inspirées par la série de Raphaël, cette publication étudie de façon détaillée les tapisseries de la « Scuola Vecchia », dont les scènes du Nouveau Testament sont divisées habituellement entre la vie de Pierre et la vie de Paul.

Le premier volume contient des essais sur l’histoire de ces précieux textiles manufacturés, leur commanditaire, leur technique d’exécution, les analyses scientifiques et les restaurations, ainsi que la liste des documents y afférant. Le deuxième volume est en revanche un petit coffret qui renferme 11 fascicules dédiés à chaque tapisserie, avec des fiches analytiques corroborées de graphiques visant à rendre l’aspect d’origine, sur base aussi de comparaisons avec les cartons de Raphaël qui sont conservés au Victoria and Albert Museum à Londres. Aux fascicules s’ajoutent 6 planches pliables qui proposent plusieurs hypothèses de montage des tapisseries dans la Chapelle Sixtine.