Martyre de Saint Procès et Saint Martinien
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Martyre de Saint Procès et Saint Martinien

Jean Valentin
dit aussi Valentin de Boulogne
(Coulommiers 1591 – Rome 1632)
Martyre de Saint Procès et Saint Martinien, 1629
huile sur toile
cm. 302 x 192
Inv. 40381

L’artiste français s'installa à Rome probablement en 1613, où il subit l'influence de Caravage. Après une période difficile, il entra dans les faveurs du cardinal Francesco Barberini qui lui confia de nombreuses œuvres, dont lesquelles le Martyre des Saint Procès et Saint Martinien, qui lui valut la célébrité. Ce tableau fut exécuté en 1629 pour un autel du transept droit de la basilique Saint-Pierre. La référence au Martyre de Saint Erasme, réalisé par Poussin pour un autel d’à côte est évidente, au point pour ces deux œuvres d’avoir été considérées des le départ en compétition entre elles. Les gens de l’époque reconnurent que cette peinture purement caravagesque (pour son réalisme et sa manière d’utilisèr la lumière) du Valentin était supérieure à celle du Poussin car plus réaliste, plus vigoreux, et bien plus harmonieuse et riche en couleurs.