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Masque-casque bundu de la société féminine sande

XIXe siècle
bois dur poli et noirci
Sierra Leone
Population : Mende
inv. 100965

Ce type de masque est utilisé par la société féminine sande à l'occasion des fêtes les plus solennelles, durant l'exercice de la justice, les cérémonies funèbres et l'initiation permettant d'entrer dans la société sande. Durant l'initiation, les femmes qui occupent un rang élevé dans la société portent ces masques pour accueillir les plus jeunes au terme de leur réclusion de trois mois dans la forêt. Un long costume vient compléter le masque et sert à cacher le corps tout entier. Le présent masque représente l'esprit de fécondité et incarne les eaux féminines. Les traits de ce type de masque sont toujours féminins même quand ils incarnent l'esprit ancestral masculin. Les divers éléments composant les masques de ce type, les yeux allongés et à demi fermés, le contour délicat des lèvres, le nez fin, le front serein, la coiffure compliquée et les anneaux au cou et à la nuque, renvoient non seulement à des valeurs esthétiques mais aussi à des concepts philosophiques et religieux.