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Tu, principale divinité du panthéon de l'île Mangareva

avant 1835
bois sculpté
Iles Gambier, Ile Mangareva
inv. 100189

Cette sculpture représente la principale divinité du panthéon de Mangareva. Dans la généalogie des êtres surhumains, Tu est le fils aîné généré par deux divinités définies comme "non créées" qui, bien qu'étant toujours présentes dans les prières des habitants des îles, n'interfèrent pas avec le monde des hommes. Tu était considéré le bienfaiteur de l'humanité, garant de la croissance des fruits de l'arbre à pain, aliment de base des habitants qui lui dédiaient, au sein d'un riche système cérémonial, de nombreuses prières et fêtes. Les prêtres qui les présidaient étaient choisis exclusivement parmi les membres de lignée royale. Cette sculpture, unique en son genre, a été donnée par les missionnaires de la Congrégation du Sacré-Cœur et de l'Adoration (PICPUS) au Museo Borgiano de Propaganda Fide de Rome, puis transférée, après l'Exposition Missionnaire de 1925, au Musée Missionnaire Ethnologique.