Chambre de Constantin

La chambre, destinée aux réceptions et aux cérémonies officielles, fut décorée par des élèves de Raphaël selon les dessins de leur maître décédé prématurément avant la fin des travaux (1520). Elle prend son nom de Constantin (306-337 apr. J.-C.), le premier empereur romain à reconnaître officiellement la religion chrétienne en lui concédant la liberté de culte. Sur les murs, quatre épisodes de sa vie, témoignant de la défaite du paganisme et du triomphe de la religion chrétienne : la Vision de la Croix, la Bataille de Constantin contre Maxence, le Baptême de Constantin et la Donation de Rome. Des statues de grands papes accompagnés de représentations allégoriques de Vertus complètent la décoration de la salle. Le toit original en bois qui remonte à Léon X (pape de 1513 à 1521) fut remplacé sous Grégoire XIII (pape de 1572 à 1585) par la voûte actuelle. Le pape confia la décoration de la voûte à Tommaso Laureti qui peint dans le panneau central le Triomphe de la religion chrétienne. Les travaux furent terminés à la fin de l’année 1585 sous le pape Sixte V (pape de 1585 à 1590).