Sarcophage « de Jonas »

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Sarcophage « de Jonas »
Sarcophage « de Jonas »
Le Bon Pasteur et Jonas

Le célèbre sarcophage (300 env.), dont il ne reste depuis le XVIIIe siècle que la partie frontale, fut retrouvé dans le chantier de la nouvelle basilique Saint-Pierre à la fin du XVIe siècle. On peut y admirer le plus bel exemple figuré du cycle que les premiers artistes chrétiens dédièrent à l’histoire de Jonas : on voit à gauche la scène des marins qui jettent le prophète du navire, et le donnent en pâture au « gros poisson », devenu ici un monstre marin. Le monstre rejette ensuite le prophète, de manière spéculaire, sur une roche habitée par des animaux, sur laquelle enfin, plus haut, il repose étendu sous la « grande plante de ricin » que Dieu fait pousser pour le nourrir. On reconnaît d’autres scènes dans le vaste champ iconographique : Noé et son arche ; la résurrection de Lazare ; les deux scènes apocryphes de Pierre baptisant ses geôliers et de l’arrestation de Pierre. Et enfin, les figures symboliques de quelques pêcheurs et d’un pasteur avec son troupeau. Le peu qu’il reste des côtés du sarcophage a mis en valeur une décoration de motifs végétaux (grappes de cerises).