Partie frontale de sarcophage avec des scènes bibliques

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Partie frontale de sarcophage avec des scènes bibliques
Partie frontale de sarcophage avec des scènes bibliques
Sarcophages « à frise continue »

Ce sarcophage a été découvert près de la basilique Saint-Sébastien sur la via Appia. Avant que seule la partie frontale n’entre dans les collections du Musée chrétien, en 1757, il servit de tombeau à un cardinal dans la basilique Sainte-Marie-Majeure. Comme vœu pour le défunt, la belle frise en haut-relief retrace l’histoire du Salut, depuis Adam et Ève chassés du Paradis terrestre, qui reçoivent de Dieu les symboles du travail (le bouquet d’épis de blé pour Adam, symbole de l’agriculture, a été remplacé par un bâton lors des restaurations du XVIIIe siècle). Suivent des représentations des miracles de Jésus, interrompues au centre par l’épisode de l’entrée à Jérusalem où la figure du Christ sur l’âne est inspirée du cérémonial des visites impériales. Les scènes des miracles soulignent, enfin, la puissance salvatrice du Messie : la guérison du paralytique, l’eau changée en vin lors des Noces de Cana, la guérison de l’aveugle-né et la résurrection de Lazare.