Partie frontale d’un sarcophage du type « de Bethesda »

Photogallery

Partie frontale d’un sarcophage du type « de Bethesda »
Partie frontale d’un sarcophage du type « de Bethesda »
Nativité-Épiphanie

Ce sarcophage a été retrouvé à la fin du XVIe siècle près de l’ancienne basilique Saint-Pierre au Vatican et il est entré par la suite dans différentes collections privées. Limitée désormais à sa seule partie frontale, l’œuvre a été restaurée par Cavaceppi en 1757, au moment où elle entra dans les collections du Musée Chrétien. Les sarcophages du type « de Bethesda », dont on connaît peu d’autres exemplaires plus ou moins fragmentaires provenant de différentes régions de l’Empire, tirent leur nom de l’épisode de la Guérison d’un infirme, près de la piscine de Bethesda à Jérusalem (Jn 5, 1-18), représenté sous forme monumentale au centre du relief. Les autres scènes, qui reviennent dans la même séquence sur les différents exemplaires de la série, sont toutes tirées de l’Évangile : la Guérison de deux aveugles et de la femme hémorroïsse et, vers la droite, la rencontre avec Zachée (restauré erronément par Cavaceppi) et l’entrée du Christ à Jérusalem.